Viagra, Cialis, Levitra: panoramica e differenze

Ultimo Aggiornamento: 733 giorni da oggi (30 10 2014)

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“27 marzo 1998: la Food and Drug Administration riconosce il Viagra come la prima terapia medica orale per il trattamento delle disfunzioni erettili. L’uomo è stato finalmente liberato dall’incubo dell’impotenza.” (Minerva)

Se Viagra è stato il capostipite, Cialis e Levitra contribuiscono ad alimentare il giovane ma florido mercato dei farmaci per la cura della disfunzione erettile, volgarmente conosciuta come impotenza; purtroppo esiste ancora troppa disinformazione e, troppo spesso, si decide di ricorrere a rimedi farmacologici quando in realtà il problema potrebbe essere di natura completamente diversa.

Proviamo quindi a parlare di questi 3 farmaci, i più conosciuti, Viagra, Cialis e Levitra, e poi vedremo in sintesi quali sono le alternative esistenti.

Attenzione: Il presente documento non vanta la pretesa di essere esaustivo, nessuno meglio del proprio medico è in grado di valutare l’eventuale ricorso ad uno dei seguenti farmaci.

Introduzione

E’ bene innanzi tutto specificare che tutti questi farmaci non sono efficaci in caso di problemi vascolari, che vanno quindi diagnosticati e trattati con l’aiuto del proprio medico; anche per questo motivo i farmaci di cui parleremo, compresi Viagra, Cialis e Levitra,  devono essere assunti dietro prescrizione del proprio medico, nel caso egli riscontri una effettiva disfunzione erettile. Può capitare a tutti un episodio di insufficiente erezione, ma questo non deve far pensare a problemi più gravi e sopratutto non è necessario ricorrere immediatamente all’uso di farmaci per la disfunzione erettile.

Il Viagra per primo ha aperto la strada ad una nuova classe di farmaci in grado di inattivare il meccanismo biochimico che determina l’inflaccidimento del pene: risulta pertanto chiaro che per manifestare gli effetti promessi è necessaria comunque una certa eccitazione sessuale iniziale, ossia una iniziale erezione naturale (la totale mancanza della quale deve far pensare a problemi vascolari).

Questi farmaci non inducono l’erezione, ma la sostengono.

Nessuno di questi farmaci è consigliato per individui maschi di età inferiore ai 18 anni.

Viagra (sildenafil)

Meccanismo d’azione

La molecola che costituisce questo farmaco è un inibitore della PDE5: complessivamente il Viagra è pertanto in grado di sostenere l’erezione a patto che ci sia una iniziale stimolazione, sullo stesso foglietto illustrativo si può infatti leggere che “è necessaria la stimolazione sessuale affinché VIAGRA possa essere efficace”.

Come assumere il farmaco

Per la maggior parte dei pazienti la dose consigliata è 50 mg, da assumere al bisogno (ma comunque non più di una volta al giorno); in base all’efficacia ed alla tollerabilità del farmaco, la dose può essere ridotta a 25 mg oppure aumentata a 100 mg (dose massima raccomandata).

Viene assunto per bocca e rapidamente assorbito dall’intestino; può essere tranquillamente assunto a stomaco pieno (in tal caso l’azione potrebbe essere leggermente ritardata) o a stomaco vuoto. Il massimo effetto viene raggiunto dopo 60 minuti dall’assunzione e la sua durata massima si aggira intorno alle 3-3.5 ore (sempre se lo stimolo sessuale è così prolungato; altrimenti quando questo cessa, termina anche l’effetto del farmaco): può essere quindi preso un massimo di 4 ore prima del rapporto sessuale o almeno 25-30 minuti prima del rapporto.

Controindicazioni ed effetti collaterali

Gli effetti collaterali possono essere cefalee più o meno intense, vampate di calore, disturbi visivi (il bersaglio su cui agisce questa molecola è presente anche nei vasi della retina dell’occhio, e pertanto è possibile che il paziente avverta una maggiore brillantezza della luce, o un offuscamento della vista, fenomeni che sono destinati a sparire al termine dell’effetto del medicinale): pertanto è sconsigliato se è necessario guidare veicoli.

L’uso del sildenafil (Viagra) è assolutamente controindicato (pericolo di morte) in associazione con nitrati (farmaci usati, per esempio, come profilassi e trattamento dell’angina pectoris, associata o conseguente ad insufficienza coronarica.).

Il sildenafil possiede proprietà vasodilatatorie che determinano riduzioni lievi e transitorie della pressione sanguigna: pertanto è sconsigliato (ma non da evitare in tutti i casi) l’utilizzo di tale sostanza nei pazienti cardiopatici (il cui caso va’ esaminato dal medico, il quale valuterà se il paziente corre dei rischi o meno).

Non deve essere utilizzato nei soggetti per i quali l’attività sessuale è sconsigliata (es. pazienti con gravi disturbi cardiovascolari, come angina instabile o grave insufficienza cardiaca).

La sicurezza d’uso del sildenafil non è stata studiata nei seguenti sottogruppi di pazienti e pertanto l’uso del prodotto è controindicato in questi pazienti:

  • grave compromissione epatica,
  • ipotensione (pressione sanguigna < 90/50 mmHg),
  • storia recente di ictus o infarto del miocardio,
  • disturbi ereditari degenerativi accertati della retina.

Curiosità

Dal momento della sua introduzione sul mercato degli Stati Uniti, avvenuta il 27 marzo 1998, fino a fine luglio dello stesso anno, sono state prescritte più di 3.600.000 ricette di Viagra. Durante tale periodo, l’ FDA ha ricevuto 123 segnalazioni di decessi di pazienti a cui era stato prescritto il farmaco.

L’uso del Viagra ha determinato il crollo del consumo di afrodisiaci che utilizzano organi di animali in via di estinzione. A beneficio di foche, gechi, cavallucci marini, pesci ago, cetrioli di mare, ippopotami e cervi.

E’ da diverso tempo che, alcuni organismi deputati al controllo del doping in ambito sportivo, monitorano attentamente la situazione Viagra; nonostante non esistano studi certi in proposito, l’uso della pillola blu si è largamente diffuso tra gli sportivi, in misura che va al di là della normale diffusione del farmaco. Sembra infatti che la somministrazione di sildenafil aumenti le performance favorendo l’ossigenazione muscolare.

Una ricerca condotta presso l’Università di Roma La Sapienza e registrata presso i National Institutes of Health degli Stati Uniti ha riscontrato che il sildenafil contribuisce al recupero della funzionalità cardiaca nei soggetti diabetici. A suggerire l’idea di verificare gli effetti sul cuore sono stati anche gli esperimenti condotti su modelli animali in cui, l’uso del sildenafil, ha fatto regredire l’ipertrofia indotta sperimentalmente. Sui pazienti diabetici e obesi coinvolti nello studio il sildenafil ha dimostrato di avere effetti già dopo tre mesi, riducendo il volume delle fibre nel ventricolo ingrossato a causa della malattia e riparando le lesioni provocate in alcuni da episodi di ischemia.

Buon compleanno Viagra

Nel 2008 il Viagra ha compiuto 10 anni, e da allora è entrato di prepotenza nell’immaginario sociale come rimedio principe per la disfunzione erettile; oltre ad essere una delle parole più cercate su Internet, Viagra è un termine conosciuto praticamente ovunque nel mondo come sinonimo di farmaco per l’impotenza. Dal 1998 ad oggi nel mondo sono state consumate oltre 1,8 miliardi di pillole da circa 35 milioni di uomini, con l’Italia sul terzo gradino nel podio in Europa per consumo, dopo Inghilterra e Germania.

Nel Lazio si ha il maggior consumo di Viagra, mentre fra le città citiamo Pistoia, Roma e Rimini.

Cercando Viagra su Google si ottengono qualcosa come 75.800.000 risultati.

Confezioni e prezzi

Il Viagra è presente in commercio in 3 diversi dosaggi, con un costo variabile (fonte: Federfarma):

Viagra 1 cpr 25 mg € 9.24
Viagra 2 cpr 25 mg € 18.85
Viagra 4 cpr 25 mg € 37.70
Viagra 8 cpr 25 mg € 75.35
Viagra 1 cpr 50 mg € 11.00
Viagra 2 cpr 50 mg € 21.98
Viagra 4 cpr 50 mg € 43.95
Viagra 8 cpr 50 mg € 87.95
Viagra 1 cpr 100 mg € 13.20
Viagra 2 cpr 100 mg € 26.43
Viagra 4 cpr 100 mg € 52.85
Viagra 8 cpr 100 mg € 105.75

Approfondimenti

Cialis (tadalafil)

Meccanismo d’azione

La molecola che costituisce questo farmaco è un inibitore della PDE5: come il Viagra è pertanto in grado di sostenere l’erezione a patto che ci sia una iniziale stimolazione,(foglietto illustrativo).

Come assumere il farmaco

La dose raccomandata è 10 mg da assumere prima di una prevista attività sessuale. In quei pazienti in cui una dose di 10 mg di tadalafil non produce un effetto adeguato, può essere provata una dose di 20 mg.

La massima frequenza di somministrazione è una volta al giorno.

Tadalafil 10 e 20 mg è indicato per essere usato prima di una prevista attività sessuale e non è consigliato per un continuo uso giornaliero.

Viene assunto per via orale, almeno 30 minuti prima dell’inizio dell’attività sessuale (anche se alcuni studi parlano di 16 minuti per l’inizio dell’azione), ma il massimo effetto lo si ha 2 ore dopo l’assunzione. La sua azione è pressoché identica a quella del Viagra, ma ha una durata molto più prolungata, fino a 36 ore (questo non significa che l’erezione durerà effettivamente 36 ore, perché, ripetiamo, questi farmaci agiscono solo se presente uno stimolo sessuale).

Può essere assunto indipendentemente dai pasti ed il momento della somministrazione (la mattina rispetto alla sera) non ha un effetto clinicamente rilevante sulla velocità e sulla durata dell’assorbimento.

Controindicazioni ed effetti collaterali

Gli effetti collaterali riscontrati sono cefalee (14.5% dei pazienti), mal di testa, dolori addominali (12.3%); più raramente vertigini (2.3%), vampate di calore, dolori muscolari (4-5%). Similmente al Viagra, pazienti che hanno avuto, o presentano attualmente problemi cardiovascolari devono prima consultare un medico.

L’uso del Cialis è assolutamente controindicato (pericolo di morte) in associazione con nitrati (farmaci usati, per esempio, come profilassi e trattamento dell’angina pectoris, associata o conseguente ad insufficienza coronarica.).

Non deve essere utilizzato nei soggetti per i quali l’attività sessuale è sconsigliata (es. pazienti con gravi disturbi cardiovascolari, come angina instabile o grave insufficienza cardiaca).

I seguenti gruppi di pazienti con malattia cardiovascolare non sono stati inclusi negli studi clinici e l’uso di tadalafil è pertanto controindicato:

  • pazienti che hanno avuto infarto del miocardio negli ultimi 90 giorni,
  • pazienti con angina instabile o che hanno avuto episodi di angina durante rapporti sessuali,
  • pazienti che negli ultimi 6 mesi hanno avuto insufficienza cardiaca,
  • pazienti con aritmie non controllate, ipotensione (< 90/50 mm Hg) o ipertensione non controllata,
  • pazienti che hanno avuto un accidente cerebrovascolare negli ultimi 6 mesi,
  • pazienti che hanno perso la vista ad un occhio a causa della neuropatia ottica ischemica anteriore non-arteritica (NAION).

Confezioni e prezzi

Cialis è presente in commercio in 3 diversi dosaggi, con un costo variabile (fonte: Federfarma):

Cialis 28 cpr 5 mg € 130.00
Cialis 4 cpr 10 mg € 50.29
Cialis 2 cpr 20 mg € 26.52
Cialis 4 cpr 20 mg € 50.29
Cialis 8 cpr 20 mg € 91.09
Cialis 12 cpr 20 mg € 122.40

Curiosità

Il tadalafil è rimborsato dal Nhs, il servizio sanitario britannico, in un certo numero di indicazioni e dunque dispensato gratuitamente nella confezione da 28 pasticche a pazienti con disfunzione erettile conseguenza di diabete e insufficienza renale. Pazienti che ammontano a un 15% del totale. I britannici con defaillance sessuali a causa di ipertensione, traumi, malattie cardiache, stress o depressione dovranno invece, se lo utilizzano, continuare a pagare il farmaco.

Levitra (vardenafil)

Meccanismo d’azione

Come si può vedere dalla sua struttura, questa molecola è molto simile a quella del Viagra e difatti il suo meccanismo d’azione è del tutto analogo. Segnaliamo il relativo foglietto illustrativo.

Come assumere il farmaco

Il farmaco deve essere assunto almeno 25 minuti prima dell’inizio dell’attività sessuale, e la sua massima efficacia si ha dopo 60 minuti dall’assunzione per via orale; condizione fondamentale è, ancora una volta, la presenza di uno stimolo sessuale; il suo effetto perdura per 4-5 ore.

In base all’efficacia ed alla tollerabilità, la dose può essere aumentata a 20 mg oppure ridotta a 5 mg.
La dose massima raccomandata è di 20 mg.

Il prodotto non deve essere somministrato più di una volta al giorno.

Levitra può essere assunto indipendentemente dai pasti, se viene assunto con un pasto ricco di grassi l’effetto può manifestarsi con ritardo.

Controindicazioni ed effetti collaterali

Tra gli effetti collaterali sono stati riscontrati cefalee (più del 10% dei casi) e problemi visivi (1% dei casi), come aumento della lacrimazione, aumentata percezione luminosa, disturbi della percezione cromatica: è pertanto sconsigliato mettersi alla guida dopo assunzione di tale farmaco.

Levitra è assolutamente controindicato (pericolo di morte) in associazione con nitrati (farmaci usati, per esempio, come profilassi e trattamento dell’angina pectoris, associata o conseguente ad insufficienza coronarica.).

Non deve essere utilizzato nei soggetti per i quali l’attività sessuale è sconsigliata (es. pazienti con gravi disturbi cardiovascolari, come angina instabile o grave insufficienza cardiaca).

LEVITRA è controindicato nei seguenti gruppi di pazienti:

  • che hanno perso la vista ad un occhio a causa di una neuropatia ottica ischemica anteriore non-arteritica (NAION),
  • grave compromissione epatica,
  • insufficienza renale terminale che richieda la dialisi,
  • ipotensione (pressione arteriosa <90/50 mmHg),
  • storia recente di ictus o infarto del miocardio (negli ultimi 6 mesi),
  • angina instabile,
  • disturbi ereditari degenerativi accertati della retina, come la retinite pigmentosa.

Confezioni e prezzi

Levitra è presente in commercio in 3 diversi dosaggi, con un costo variabile (fonte: Federfarma):

Levitra 4 cpr 5 mg € 37.70
Levitra 2 cpr 10 mg € 21.00
Levitra 4 cpr 10 mg € 43.80
Levitra 8 cpr 10 mg € 86.00
Levitra 12 cpr 10 mg € 122.00
Levitra 4 cpr 20 mg € 50.90

Le differenze fra Viagra, Cialis e Levitra

Appare ora piuttosto chiaro che, in termini di efficacia, non esistono grosse differenze tra le 3 formulazioni a causa del comune meccanismo d’azione; anche per quanto riguarda controindicazioni ed effetti collaterali i 3 farmaci sono a grandi linee equiparabili.

La vera differenza, che distingue il Cialis da Viagra e Levitra, è però legata ai tempi relativi alla menifestazione dell’effetto terapeutico:

Farmaco Comparsa effetto Durata effetto
Viagra 25 minuti 3.5 ore
Cialis 30 minuti 36 ore
Levitra 25 minuti 4.5 ore

Infine, per quanto riguarda i prezzi, sono ovviamente piuttosto allineati tra loro.

Caverject (alprostadil)

Meccanismo d’azione

Ha proprietà vasodilatatorie, favorendo così il riempimento di sangue del corpo del pene.. Segnaliamo il relativo foglietto illustrativo.

Come assumere il farmaco

È questa una molecola che, a differenze di quelle viste precedentemente, viene direttamente iniettata nel pene, effettuando una iniezione intracavernosa in corrispondenza del dorso del pene, nel suo tratto più vicino al bacino.

Viene somministrato circa 5-10 minuti prima del rapporto sessuale, in una quantità che deve essere precedentemente determinata in un ambulatorio medico e la durata dell’erezione non può superare le 4 ore (una dose eccessiva può determinare una durata molto prolungata dell’erezione, con conseguenti danni vascolari, noti come priapismo).

Controindicazioni ed effetti collaterali

L’effetto indesiderato più frequentemente riportato a seguito di iniezione intracavernosa di CAVERJECT è dolore al pene, sono comunque conosciuti ulteriori effetti collaterali riportati dal foglietto illustrativo.

L’alprostadil per somministrazione intracavernosa non deve essere utilizzato in pazienti con ipersensibilità nota al farmaco e/o a qualcuno degli eccipienti, o in pazienti che:

  • presentano condizioni di predisposizione al priapismo, quali anemia falciforme, mieloma multiplo o leucemia o in pazienti,
  • con malformazioni anatomiche del pene, quali angolazione, fibrosi dei corpi cavernosi o malattia di Peyronie,
  • con impianti penieni,
  • per i quali l’attività sessuale è sconsigliata o controindicata.

Apomorfina

Non più in commercio con indicazione per la disfunzione erettile, è forse il primo farmaco storicamente usato nel trattamento dell’impotenza: in grado di stimolare la secrezione di dopamina a livello cerebrale, con aumento della risposta cerebrale, manifesta effetti piuttosto blandi.

E’ curioso ricordare a grandi linee la storia dell’apomorfina: nata come farmaco emetico, per stimolare cioè il vomito, si è presto notato quello che inizalmente era un effetto collaterale, ossia un’aumentata facilità di erezione. Venduta quindi come farmaco per l’impotenza, ci si rese ben presto conto che l’effetto collaterale più frequente durante l’atto sessuale ne pregiudicava drasticamente la soddisfazione del paziente: questo effetto era ovviamente il vomito.

Alternative a Cialis, Viagra, Levitra…

Benchè Viagra prima, Cialis e Levitra sulla scia di Viagra, abbiano letteralmente rivoluzionato l’approccio terapeutico al problema dell’impotenza, esistono alternative all’uso di tali farmaci.

Il trattamento delle disfunzioni erettili dipende principalmente dalla causa di tale problema: pazienti con squilibri ormonali possono procedere all’assunzione di testosterone per via orale o mediante apposite creme ad uso locale (testosterone spray); traumi e ferite necessitano di interventi chirurgici per la ricostruzione del sito danneggiato (la cosiddetta microchirurgia ricostruttiva del pene); problemi di natura psicologica possono essere affrontati con l’aperto dialogo col proprio partner o con una terapia di coppia.

Anche un controllo del proprio stile di vita può essere d’aiuto ad evitare problemi della erettilità del pene: evitare fumo di sigaretta e alcolici, preferire cibi poco grassi ai cibi fritti ed elaborati, perchè i grassi si depositano nelle arterie impedendo il corretto afflusso di sangue, praticare attività fisica aiuta l’intero sistema cardiovascolare, bere molta acqua affinchè l’urina sia pressoché limpida aiuta a detergere meccanicamente l’uretra, eliminando agenti estranei che potrebbero infiammarla, esercizi dei muscoli della cintura pelvica e della muscolatura perineale migliorano la vascolarizzazione dei genitali, oltre ad aumentare il senso di piacere durante l’eiaculazione, evitare stress emotivi eccessivi, attivatori dell’ortosimpatico (che tra l’altro induce tachicardia e bruciori di stomaco per secrezione acida), il cui effetto sul pene è l’esatto opposto di quello del parasimpatico (che determina l’erezione).

In altre parole, lo stress le preoccupazioni e i pensieri negativi impediscono una normale erezione.

Disfunzioni erettili causate da problemi di natura vascolare non possono essere risolti mediante l’impiego di farmaci. Esistono in tali casi almeno due dispositivi chirurgici per risolvere (sia pure parzialmente) tale problema:

  1. Pompa a vuoto: è un cilindro che viene impiantato all’interno del pene, ed in grado di generare il vuoto, così da richiamare il sangue. Quando il sangue avrà riempito il cilindro, un anello di gomma alla base del pene impedisce che esso defluisca via, consentendo così un rapporto sessuale. Tale pratica può durare un massimo di mezz’ora, per evitare danni causati dal ristagno di sangue non circolante.
  2. Protesi: sono costituite da camere cilindriche impiantate all’interno del pene e connesse con un serbatoio sistemata nello scroto o nell’addome; una pompa è in grado di far affluire il liquido contenuto nel serbatoio all’interno delle camere impiantate nel pene, così da indurre l’erezione del pene, che però non coinvolge anche il glande, che rimane flaccido.
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Revisione scientifica e correzione a cura del Dr. Guido Cimurro (farmacista)


Le informazioni contenute in questo articolo non devono in alcun modo sostituire il rapporto dottore-paziente; si raccomanda al contrario di chiedere il parere del proprio medico prima di mettere in pratica qualsiasi consiglio od indicazione riportata.


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Domande, suggerimenti e segnalazioni

  • giueppe

    29 ottobre 2014
    18:07

    buona sera,,,ultimamnte sto avendo problemi di erezione....o 44 anni.. noo mai usato niete fino ad ogg.....pero le mie erezione sono scarse...e a volte vengo pure col pne moscio......no sono diabetico..pero sto sule sogla..110...130.......peso 89..kg...... alto 178......vorrei usare cialis....pero mi vergogno di parlarne col meidico......posso usare una piccola dose di cialis...10 mg......grz....buona serata..

  • guseppe...

    29 ottobre 2014
    18:10

    mi dimenticavo......o l la tiroiide,,,,da 7 anni e prendo eutirox,,,70 mg.....sono quello di prima..

    • Dr. Guido Cimurro (farmacista)

      29 ottobre 2014
      18:33

      Prima di pensare ad un rimedio come Cialis dovrebbe puntare in modo molto deciso sul miglioramento dello stile di vita, a partire dal controllo della glicemia e del peso; chiudere gli occhi di fronte a questi aspetti potrebbe causare problemi ben più gravi entro pochi anni, oltre ad una sostanziale inefficacia dei farmaci per l'erezione (Cialis, Viagra, ...).

      Ne parli con fiducia ad un andrologo, in modo da evitare l'imbarazzo con il medico di base (anche se non ci sarebbe motivo di vergognarsi!).

  • Tommaso

    30 ottobre 2014
    12:27

    Gentile dottore, ho 70 anni e godo di ottima salute. Assumo Viagra 50 mg da un po' di tempo. Da circa 5 giorni ho un problema emorroidale che non riesce a risolversi nonostante le applicazioni di Proctosedil pomata. Vi sono controindicazioni se continuo ad assumere Viagra prima di ogni rapporto sessuale o devo attendere che si risolva il problema emorroidale? Grazie.

  • Dr. Andrea Militello (andrologo, urologo)

    30 ottobre 2014
    12:31

    può assumerlo senza particolari problemi.
    E' un vasodilatatore ma non congestiona ulteriormente il plesso emorroidario

    Dr. Andrea Militello,
    Andrologo Urologo
    Roma, Viale Libia 120
    www.urologia-andrologia.net

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